만리장성은 인류 최대의 토목공사라고 불리며 중국 역대 왕조들이 북방민족의 침입을 막기 위해서 세운 방어용 성벽이다. 연장 길이 2,700KM이며, 중간에 갈라져 나온 지선들까지 합치면 총 길이가 약 5,000~6,000에 이른다. 동쪽 산하이관에서 서쪽 자위관까지 동서로 길게 뻗어 있다. 일반적으로 만리장성의 기원을 진나라 시황제 때로 보는 역사가들이 많지만 실제는 그보다 훨씬 전인 춘추전국시대부터 북쪽 변방에 부분적으로 성벽이 건축되었다. 통일 왕국인 진나라가 들어서면서 북쪽의 흉노를 견제하기 위해 이들 성벽을 연결하고 증축한 것이다.